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El mes de octubre pasado vio la luz el primer volumen de Sapiens de los cócteles, la colección de títulos que dentro del proyecto global del Sapiens de la gastronomía está llevando a cabo la Fundación el Bulli.

Andrea Bottesi no es un creador de herramientas de coctelería al uso.

N2Lab es la heladería/laboratorio, donde Marta Jañez y Vicente Díaz han revolucionado la industria de los helados.

Esta galería se centra especialmente en una visión joven del arte contemporáneo con propuestas que invitan a la reflexión. 

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Tom Wilkinson. El humanista de los edificios

Por Jaime Casas

Profesor de Historia de la Arquitectura en el University College de Londres. Ha trabajado como investigador en la Courtauld Gallery y en la Universidad de Oxford. Wilkinson es una humanista de los edificios, un pensador que elabora con tino certeras teorías sobre el valor de éstos en nuestras vida. Ahora, presenta La arquitectura de nuestras vidas, un trabajado ensayo sobre los edificios más emblemáticos de la historias y cómo ha incidido en la creación del relato de la historia. "Espero que aporte una sensibilidad más crítica a la historia arquitectónica que lo que se puede encontrar en la mayoría de libros de divulgación sobre el tema", comenta a través del email desde Londres.

¿Cuántas veces le mencionanla famosa frase deChurchill: "nosotros damos forma  a nuestros edificios y después nuestros edificios nos dan forma a nosotros?"
Es una verdad a medias, porque excluye la posibilidad de resistencia. Es decir, los edificios, sin duda, nos forman, pero también podemos luchar, mediante el uso de ellos de forma que alteren sus intenciones originales; o incluso destruirlos. El origen de mi libro fue la idea de capturar escenas de, este complicado y en ocasiones violento, diálogo entre las personas y los edificios que se desarrolla con el tiempo.

Pero hay muchos niveles en los que inciden sobre nuestra vida
El cambio cultural y el cambio de arquitectura interactúan, como sucede con espacios anteriormente privados de la casa, como la cocina, que ha perdido su integridad y se fusionan con otros espacios, públicos, al igual que el comedor. En una escala mayor, se podría decir que la industria de la construcción ha cambiado la vida de todos desde 2008, ya que ayudó a causar una de las mayores crisis financieras de la historia moderna. 

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Traza un relato con edificios dispares como la Torre de Babel y una fábrica en Detroit...
Observo algunas similitudes: ambos son productos del poder económico y político; y ambos fueron construidos por megalómanos. Supongo que asífue: quizáNabucodonosor era en realidad un hombre modesto, pero parece poco probable. Sin embargo, hay más diferencias que similitudes, por supuesto.

En cada uno de mis capítulos comparo edificios hechos a través de largos períodos de tiempo, pero que están unidos por un tema: en el capítulo sobre la Torre de Babel hablo de la arquitectura y el poder, y lo comparo con la Bastilla y el World Trade Centre. Todos fueron creados por los poderosos, y todos fueron destruidos en nombre de la libertad.

Pero incluso cuando utilizo un tema para crear una narrativa, la historia es acerca de los grandes cambios que se producen con el tiempo en escenarios comparables, y la especificidad de momentos históricos: la Bastilla no era la Torre de Babel, a pesar de que se han comparado.

¿Qué edificios o construcciones figuran entre sus preferencias?
Uno de los que menciono en el libro es una escuela cerca de Berlín. Fue construida por Hanns Meyer y sus estudiantes de la Bauhaus. De algún modo, lleva el modernismo hasta el extremo: no existe una jerarquía de espacios, no hay un exceso de decoración; tampoco utiliza materiales lujosos. A pesar de todos, sítiene un efecto estético, pero es muy espartano. Pretendía ser revolucionario, pero finalmente fue usado por las SS. Se puede interpretar como una demostración palmaria del límite del poder del diseño.

¿Los arquitectos por los que siente mayor afinidad?
Por ejemplo, Eileen Gray, una figura un tanto oscura a la que el Pomidou dedicóuna retrospectiva el año pasado. La historia de su villa E.1027 ven la Costa Azul es unade los más fascinantesqueme encontré mientras investigaba para el libro.

Gray era una mujer irlandesa aristocrática que fue a París a una edad temprana para estudiar arte. Se involucró en el grupo de expatriados de Gertrude Stein, donde se hizo amante de una cantante llamada Damia, famosa por pasear por París con una pantera. Sin embargo, su relación más duradera fue con un joven llamado Jean Badovici, que era el editor de una revista de arquitectura –la profesión siempre ha sido incestuosa-; y en 1929, Gray se construyó una villa de vacaciones para ambos amantes. El nombre de la villa 'E.1027' es una combinación codificada de sus iniciales: E por Eileen, 10 para J (desde J es la décima letra del alfabeto), y así sucesivamente.

Pero Gray dejó Badovici a causa de sus infidelidadesy fue entonces cuando Le Corbusier, que era amigo deBadovici,pintó unos murales muy llamativos en las paredes. Esto ofendió grandemente Gray. Más tarde, Le Corbusier se ahogó mientras nadaba en la playa debajo de la villa, y luego la historia se torna todavía más extraña.

Tom Wilkinson. El humanista